Interview met Maarten Tjallingii
 
“In China word ik op straat herkend”

De Nederlander Maarten Tjallingii was zonder enige twijfel een van de seizoensrevelaties van 2006. Met winst in de Ronde van België en de Ronde van Qinghai Lake leerde het grote publiek de 29-jarige Nederlander kennen. “Natuurlijk was die overwinning in de Ronde van België een onverhoopt resultaat. Maar ik zet mijn overwinning in China toch een trapje hoger”, aldus de Nederlander die ons te woord stond op de presentatie van zijn team, Skil-Shimano. “Het is misschien niet de meest bekende wedstrijd, maar qua moeilijkheidsgraad kan het tellen. Bergen met een lengte van 40 kilometer zijn geen uitzondering. In België kon ik op een hoop media-aandacht rekenen, maar vergis je niet. Ook in China was ik ‘hot’.”

Tjallingii, die naast de eindzege ook een ritzege wist te pakken, was zelfs aangenaam verrast over de publieke opkomst in China. “Het wielrennen leeft echt in China. Het is allemaal wel wat ingetogener dan in Europa, maar het doet de bevolking wel iets. De toekenning van de Olympische Spelen in 2008 heeft daar zeker iets mee te maken. Weet je dat ik zelfs op straat wordt herkend. Dat geeft wel een kick.”

Ook over het niveau van de Aziaten is de Nederlander meer dan te spreken. “Met het oog op de Olympische Spelen steken heel wat renners een tandje bij. In Qinghai Lake maakten de binnenlandse renners dan ook een goede beurt. Ik kreeg de eindoverwinning zeker niet cadeau. Gelukkig kon ik rekenen op mijn Chinese ploegmaats. Die waren van goudwaarde.”

“Ik mik hoger”

Wat wordt precies de doelstelling van de renner voor dit jaar? Zou hij tekenen voor het palmares van 2006? “Nee”, is Tjallingii duidelijk. “Voor het seizoen 2007 mik ik hoger. Met een evenaring van mijn prestaties van vorig jaar ben ik niet tevreden. Natuurlijk was dat een prachtig seizoen, maar ik ben ambitieus. Ik wil die stap vooruit zetten. Al weet ik dat ik nog een boel te leren heb. 2006 was mijn eerste jaar als prof (Tjallingii reed voordien bij Marco Polo als elite zonder contract, nvdr.) en ik moet nog leren inzicht te krijgen in bepaalde koerssituaties. Verder bouwen op mijn succesjaar 2006 is de boodschap. Dit seizoen zou ik me graag een keer willen tonen in wedstrijden van het type Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. Of ik die kan winnen? Ik hoop het…”

De renner van Skil tekende in de loop van vorig seizoen bij Skil-Shimano bij. Dat zorgde voor heel wat verbazing. “Kijk, dat is een bewuste keuze die ik maakte. Ik wil eerst en vooral rustig doorgroeien naar de ProTour toe. Het doel is wel om bij dat selecte clubje te geraken. Ik geef mezelf daar nog twee jaar voor.”

“Ik wil scoren in de Tour”

Als Tjallingii uiteindelijk in de loop der jaren een plaatsje bij de ProTour kan versieren, wil hij graag uitblinken in de Tour. “Ik heb bewezen in China dat ik kan klimmen. Ik wil in de Ronde van Frankrijk iets neerzetten. Ik ben dan wel geen rasklimmer, maar ik ben wel iemand die goed kan aanklampen. Vergelijk me met een type Leipheimer. Ik kan de echte toppers het leven zuur maken, daar ben ik stellig van overtuigd. Mentaal sta ik ook ijzersterk. Een troef die ik daarvoor zeker kan gebruiken.”

Als voorbeeld haalt Tjallingii Lance Armstrong aan. “Een grote meneer die kan klimmen en over de juiste mentaliteit beschikt. Dat is mijn grote voorbeeld.”

“Mijn achtergrond als mountainbiker is belangrijk”

Ondanks zijn eerste jaar als prof kan de renner van Skil toch al op een mooie carrière terugkijken, voornamelijk naast de weg. “Vroeger was ik actief in de mountainbikesport, en daardoor heb ik mijn eerste jaar bij de profs probleemloos kunnen verteren. In het mountainbiken sta je er de hele tijd alleen voor en leer je de nodige hardheid aan. Dat zie je misschien ook wel aan mijn manier van koersen.”

De renner kiest dan ook graag voor de aanval. “Dat is ook een overblijfsel van mijn mountainbikeverleden. Bij de start leerde ik die explosiviteit aan, zeer nuttig tijdens koersen. Ik heb dan ook geen schrik om aan te vallen in wedstrijden.”

2007-03-09 door Kristof Wagemans & Lieuwe van der Molen