Wordt Astana omgedoopt tot Nike-Livestrong?
 
Als we Gazet van Antwerpen mogen geloven is de kans reëel dat de wegen tussen Johan Bruyneel en Astana binnenkort scheiden. De Belgische manager zou bovendien al twee nieuwe sponsors hebben klaarstaan, die financieel aansprakelijk zullen zijn voor de ploeg: Sportkledingproducent Nike en het Lance Armstrongs antikankerfonds Livestrong. De mogelijkheid bestaat dat de (nieuwe) ploeg voor het eerst aantreedt in de komende Ronde van Frankrijk.

Opvallend: Als Astana definitief afhaakt als geldschieter, zal Johan Bruyneel meteen zijn tien Kazachse renners op straat zetten. De ploeg zou daarmee slechts over zeventien renners beschikken. Te weinig – aangezien de UCI minstens 25 renners vereist - maar de Internationale Wielerunie zou tot het einde van het seizoen een oogje dichtknijpen. Dat wordt volgens de krant althans gefluisterd in de wandelgangen.

Nog meer opvallend in deze kwestie is de tijdelijke schorsing van Kazachs kampioen Assan Bazayev. Die zou door Bruyneel aan de kant zijn gezet als signaal naar de Kazachse autoriteiten. Het huidige uithangbord van Kazachstan binnen Astana (na het verdwijnen van Alexandre Vinokourov en Andrey Kashechkin) zou niet mogen koersen, totdat alle betalingsachterstanden in orde zijn gebracht.

2009-06-17 door Kristof Wagemans