Interview met Johnny Hoogerland
 
Vacansoleil richt zijn pijlen op het voorjaar. Dat werd vorig week al snel duidelijk tijdens de presentatie van het ambitieuze nieuwe team. Een van de mannen die moet gaan vlammen is de 25-jarige Johnny Hoogerland. De Zeeuw hoopt zijn goede prestaties van afgelopen seizoen door te trekken en kijkt vooruit naar de toekomst.

Hoogerland wil verrassen

“Goed meedoen in een klassieker”



Hoogerland kijkt niet graag terug naar het verleden. Na zijn seizoen bij de junioren van Rabobank zoekt hij zijn geluk bij verschillende ploegen, maar het wordt nooit een groot succes. Ook zijn profavontuur bij Jartazi wordt niet wat hij ervan verwacht. Twee seizoen geleden keert hij terug naar het Nederlandse team Van Vliet. Het blijkt de juiste keuze.

Het verdere verhaal is bekend. De renner uit Yerseke rijdt eindelijk constant en ‘winnen’ staat weer in zijn woordenboek. In 2007 is hij terug met elf criteriumoverwinningen en etappewinst in de Ronde van Slowakije.

Afgelopen seizoen bleef hij progressie maken en verdiende hij volgens velen de titel 'koning van het continentale circuit'. "Ja, zo zou je het kunnen noemen", vertelt hij met een glimlach. "Ik won 17 keer, dus dat is niet slecht hè... Als ik wegzit in een groepje gaat er een knop om. Wat dat betreft ben ik wel een echte afmaker. Bij de profs is dat natuurlijk een ander verhaal. Alhoewel, in Wanzele won ik toch mooi een echte profkoers."

De wedstrijd in Wanzele vindt de coureur zonder twijfel zijn mooiste overwinning. Zijn overwinning in de Ronde van Limburg en een derde plaats in het eindklassement van Olympia’s Tour staan ongetwijfeld ook hoog op het lijstje. "Bij de amateurs kan je hele seizoen op een piek zitten, maar dat zal nu niet meer gaan", beschouwt hij.

"Ik zal mijn periodes dus goed moeten uitzoeken, anders trek je het niet." Hoogerland richt zich daarom vooral op het komende voorjaar. "We gaan straks in de grote klassiekers kijken of ik een keer goed mee kan doen. Ik denk dat ik zowel het Vlaamse werk als de heuvelklassiekers goed aankan. Een Omloop Het Nieuwsblad of de Brabantse Pijl. Een constant seizoen rijden zal ook belangrijk zijn."


Momenteel verblijft Hoogerland met ploeggenoten in Benidorm voor een veertiendaagse trainingsstage. Hij wil vooral niets aan het toeval overlaten. "Ik heb een heel zwaar seizoen achter de rug waarin in veel heb gekoerst. Op het einde was het wel helemaal op, maar ik wist dat mijn lange seizoen me komend voorjaar sterker zal maken. En niet onbelangrijk: hoe langer ik doorkoers, hoe korter de winter is."

"De voorbereiding loopt perfect, dus ik maak me geen zorgen. Ik leg tot eind februari een brede basis door middel van duurtraining en daarna is het een kwestie van koersen rijden. Rust pakken is belangrijk en tussen de wedstrijden blijf ik gewoon goed trainen. Na het klassieke voorseizoen wil ik even wat gas terugnemen en me richten op het Nederlands kampioenschap en het najaar."

Hoogerland wil zijn oude team graag nog even in het zonnetje zetten. "Je kan nooit wat slechts zeggen over Van Vliet, want dat team was geweldig", vindt de Zeeuw. "Ik heb daar twee topjaren gehad. Maar het gaat er bij Vacansoleil natuurlijk een stuk professioneler aan toe."

De ploeg van manager Daan Luijkx heeft een begroting van tussen de drie en vier miljoen euro. Dat bedrag zal de komende jaren alleen maar worden verhoogd. “Met de ploeg moeten we, op de Amstel Gold Race na, in alle Nederlandse wedstrijden mee kunnen doen voor de overwinning", vindt de oud-winnaar van de Ronde van Vlaanderen voor junioren. "Ik denk dat we niet veel hoeven onder te doen voor Skil-Shimano. Als het tussen iedereen klikt, gaan wij hele mooie dingen laten zien!"

Foto's © Dion Kerckhoffs-DKfotografie.nl

2009-01-16 door Stefan Bosson & Jens Pauw