Rock Racing niet reglementair
 
Mag het Amerikaanse Rock Racing volgend seizoen nog in competitie uitkomen? Wanneer je de reglementen van de Internationale Wielerunie UCI en de Amerikaanse Wielerfederatie erbij neemt, moet je constateren dat dit niet het geval zal zijn.

Het team wil in 2009 onder het Continentale statuut uitkomen, maar daar wringt het schoentje. De ploeg van de excentrieke teameigenaar Michael Ball heeft gewoonweg te veel manschappen. Bovendien is de gemiddelde leeftijd van de renners veel te hoog.

Te veel renners

Volgens de UCI mag een Continentaal team slechts maximaal 16 renners bezitten. Rock Racing, dat deze week haar voltallige ploeg in een perscommuniqué bekend maakte, zit daar met 25 flink boven.

Er is echter een achterpoortje om het rennersaantal van 25 renners ‘officieel’ te verminderen. Indien je Continentale ploeg al 16 renners telt (het officiële maximale aantal manschappen) kan je daar als teammanager nog extra renners aan toevoegen.

Voorwaarde is wel dat deze renners gespecialiseerd zijn in een andere discipline dan het wegwielrennen (mountainbike, piste of het veld). De extra renners moeten bovendien bij de eerste 150 plaatsen in de UCI-ranking van de desbetreffende discipline staan.


Wanneer we Rock Racing onder de loep nemen, blijkt van de theorie al niet veel meer recht te staan. Veel ‘specialisten’ telt de ploeg niet en bovendien verschijnen ze niet in de top 150 van hun specialistendiscipline.

Zelfs al blonken de specialisten uit in hun discipline, dan zat de ploeg nog steeds met een probleem. De Amerikaanse federatie heeft het aantal ‘extra renners’ immers slechts op vier exemplaren bepaald. Vier plus zestien maakt nog steeds twintig… Vijf renners minder dan de huidige samenstelling van het team, dus.

Te oud

De Internationale Wielerunie heeft bovendien bepaald dat minimaal de helft van de renners van een Continentale ploeg een leeftijd moeten hebben van onder de 28. Rock Racing heeft minstens 14 renners onder contract staan die voor 1982 geboren zijn (zie lijstje onderaan). Dat wil zeggen dat meer dan de helft de leeftijdsgrens overschrijdt.

Als de UCI consequent is in haar beslissingen mag Rock Racing dus niet de baan op in 2009. Maar wellicht loopt het allemaal zo’n vaart niet. Toch zijn we benieuwd welke maatregelen de ploeg zal nemen. Of hoe de UCI haar eigen regels zal toepassen.

Ploeg (met leeftijd in 2009):

Tyler Hamilton (38)
Fred Rodriguez (36)
Cesar Grajales (36)
Jose Manuel “Chepe” Garcia (36)
Víctor Hugo Peña (35)
José Enrique Gutiérrez (35)
Chris Baldwin (34)
Oscar Sevilla (34)
Glen Chadwick (34)
Ivan Dominguez (34)
Francisco Mancebo (34)
Baden Cooke (31)
Michael Creed (28)
Caleb Manion (28)
Rahsaan Bahati (27)
Sterling Magnell (26)
David Vitoria (25)
David Tanner (25)
Sergio Hernandez (24)
Austin Carroll (22)
Alex Boyd (22)
Justin Williams (20)
Danny Finneran (19)
Ian Moir (19)
Freddy Cruz (-)

Bronnen:
- De UCI-reglementen (pagina 157)
- De USA Cycling-reglementen

2008-11-18 door Kristof Wagemans